En 1860, les disputes de Sissi et Franz deviennent de plus en plus fréquentes. Mais plutôt que de montrer leur mésentente en public, l'impératrice décide de faire semblant d'être malade. Elle souffrait vraiment d'une dépression nerveuse à l'époque, mais elle aggrave son cas en faisant de très longues marches à pied et beaucoup de gymnastique.

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Les anneaux de gymnastique de Sissi, dans ses appartements de la Hofburg

 

Sissi s'enlaidit. Elle tousse et pleure beaucoup. Elle fait tout ce qu'elle peut pour que les médecins lui disent qu'elle doit partir loin de Vienne, vers un pays plus chaud. Et enfin, le moment arrive. Sissi choisit Madère, une île portuguaise: elle veut être le plus loin possible de l'empereur.

La statue de Sissi, dans les jardins du Casino de Funchal - Pierre Coronas

Statue de Sissi à Madère, dans les jardins du Casino de Funchal

 

Le 17 novembre 1860, Sissi part à bord du yacht que la reine d'Angleterre, Victoria, lui a prêté. Quand elle arrive à Madère, subitement, Sissi se sent beaucoup mieux. Elle ne tousse plus du tout et reprend des forces.

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Sissi à Madère, avec Mathilde Windischgrätz, Lily Hunyadi

(ses dames d'honneur), et sa soeur Hélène (à ses pieds)

 

Pour passer le temps, elle s'occupe de ses perroquets et de ses chiens, elle joue de la mandoline (comme on peut le voir sur la photo au-dessus), et elle fait des promenades. Elle joue aussi aux cartes avec le comte Imre Hunyady, qui était fou amoureux d'elle, comme beaucoup d'hommes à l'époque.

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Sissi portant une grande robe à crinoline, en 1860.

 

En mai 1861, Sissi, qui va beaucoup mieux, repart pour Vienne, même si elle n'en a pas du tout envie. Elle retrouve son mari et ses enfants, qu'elle n'a pas vus depuis six mois.

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Gisèle et Rodolphe, 1854

 

Mais quelques jours plus tard, l'impératrice redevient malade. Elle ne dort même plus et ne se nourrit pas. L'empereur n'a plus le droit d'entrer dans sa chambre, elle le lui interdit. Les médecins pensent que cette fois, la mort de Sissi est proche...

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Gravure de l''impératrice, 1861

Sources:-Les sites Internet:

            http://bernard5d.unblog.fr/71-lieux-de-vie-de-sissi/

            http://www.tourmagazine.fr/Portugal-sur-les-traces-de-Sissi-l-imperatrice-a-Madere_a18339.html

            http://dinastias.forogratis.es/kaiserin-elisabeth-t532-204.html

            http://historicky.blog.cz/0808/mela-legendarni-sissi-milence-cast-2

            http://www.gogmsite.net/early_victorian_-_1837_-_18/empress_elisabeth_of_austri_2/empress

            http://sisi-alzbeta-erzsebet.blog.cz/0906/2