Le 21 août 1858, à Laxenburg, avec beaucoup de souffrance physique, Sissi accouche de son troisième enfant. Mais cette fois c'est un héritier au trône! François-Joseph et l'archiduchesse Sophie attendaient depuis longtemps un garçon. Il décident de lui donner le nom de Rodolphe François Charles Joseph de Habsbourg-Lorraine.

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Rodolphe, à cinq ans; photo prise par Ludwig Angerer

 

Encore une fois, Sissi n'éduquera pas son fils. La famille impériale est bien décidée à faire de ce prince tant attendu un grand empereur. L'impératrice ne se bat même plus. Elle passe ses journées à monter à cheval, pendant que l'empereur essaye de contenir les rebelles en Italie.

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Le prince héritier et archiduc Rodolphe

 

Rodolphe eut une enfance très dûre et violente. François-Joseph voulait que son fils ait une éducation militaire, c'est pourquoi, dès que Rodolphe eut trois ans, il prit des cours de tir et de revue des troupes. Mais il ne ressemblait pas à son père, au contraire, il avait plutôt le caractère de sa mère, Sissi : libre, détestant la vie à la cour, pas très robuste et n'aimant pas les conflits.

Rudolf Francis and Gisela Louise

Rodolphe et sa soeur Gisèle

 

Rodolphe et Gisèle étaient très proches l'un de l'autre. Ce qui paraît normal, vu qu'ils furent élevés ensemble, et qu'ils étaient un peu privés de l'amour de leurs parents, ceux-ci étant trop occupés. Pourtant, Gisèle ressemble plus à son père qu'à sa mère, au contraire de Rodolphe.

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Tableau de Rodolphe, enfant

 

En 1864, l'empereur engage un nouveau précepteur pour Rodolphe: Monsieur Charles-Léopold de Gondrecourt. Malheureusement pour le prince (qui n'a que six ans!), Gondrecourt est sévère, injuste et proche de l'archiduchesse Sophie: il fait prendre des douches froides à l'enfant, le traumatise, le maltraite et lui fait perdre confiance en lui. D'ailleurs, Rodolphe gardera ce mal-être toute sa vie.

photo de famille sissi

Photographie de famille, où l'on voit (de gauche à droite, en partant de la rangée du haut):

François-Joseph, son premier frère avec sa femme, les deux autres frères de l'empereur,

Sissi avec Rodolphe sur ses genoux, Gisèle, l'archiduchesse Sophie et l'archiduc François-Charles.

 

File:Gondrecourt Leopold.JPG

Le comte de Gondrecourt; 1866,

photographie de Ludwig Angerer

 

 

 

 Sources:-Le site Internet:

           http://surirey-de-saint-remy.e-monsite.com/pages/content/notices-familiales/alix-de-surirey-de-saint-   remy-1824-1928.html

             -Le livre "Sissi, l'Impératrice Anarchiste", de Catherine Clément, éditions Découvertes Gallimard

             -Le site Internet: www.histoireeurope.fr/RechercheLocution.php?Locutions=Rodolphe+d'Autriche

             -Le site Internet, où j'ai trouvé la photo de famille: forum.alexanderpalace.org

             -Le livre "Sisi, Mythe et Réalité", de Katrin Unterreiner, éditions Verlag Christian Brandstätter